Feestelijk debuut ASICS FrontRunner team

[Advertorial] Het Nederlandse ASICS FrontRunner team, een hechte groep lopers met een missie.

maandag, 20 maart 2017, 15:45
Feestelijk debuut ASICS FrontRunner team

Duizend app’jes en pakjesavond.

Komt het door de hardloopsport zelf, waarin iedereen even welkom is en sociale verschillen nauwelijks aan de oppervlakte komen? Of was het de gelukkige hand van ASICS en Robert Lathouwers, de captain van het ASICS FrontRunner team?

ASICS FrontRunner

Wat de reden ook was, het debuut van het ASICS FrontRunner team,  zaterdag in Amsterdam, leek van het begin tot het eind een soort eindexamenfeest na een glansrijke schoolcarrière.

Taart
Het was een hechte groep die bijeen was, zo beaamde ook Robert Lathouwers over het gevoel dat de groep meteen uitstraalde. Coremember Erlinde Scheps weet waarom: ‘De eerste dag dat we elkaar in de WhatsApp-groep leerden kennen, kwamen er al duizend berichtjes langs. Echt waar. Zo waren we online al een team en nu ook in het echte leven.’

De sfeer werd deze middag extra verhoogd door het aansnijden van een speciale taart voor de jarige Monique van de Velde. Verder was er voor iedereen een compleet kledingpakket van ASICS met daarin de laatste versies van de DynaFlyte en FuzeX, die natuurlijk meteen in een gezamenlijke loop over de grachten getest werden.

Missie
Dit waren dus de lopers die enkele weken geleden in zekere zin ook echt slaagden, omdat ze werden verkozen boven bijna 2500 andere, soms erg teleurgestelde hardlopers die ook graag de kleuren van ASICS hadden willen verdedigen. Want dat is de missie van de in totaal dertig teamleden, ook al hebben ze ieder hun eigen motivatie en achtergrond. Of het nu de 83-jarige marathoncrack Joop Rüter is of het jonge sprinttalent Valentino Saparuwe.

Hedwig van Bree en Robert Lathouwers Asics FrontRunners

Hedwig van Bree en Robert Lathouwers

Naast een kern van bloggende en op Instagram actieve lopers en loopsters kent het team lopers uit alle uithoeken van de running community. Zoals Hedwig van Bree, die het wel fijn leek om eens in een echt lopersteam ‘geoorloofd’ over hardlopen te kunnen praten. ‘Van vrienden snap ik wel dat die op een gegeven moment klaar zijn met mijn loopverhalen,’ aldus Van Bree.

Hoeragevoel
Zij hoorde van haar uitverkiezing op Schiphol, vlak voordat ze het vliegtuig instapte. ‘Ik moest toen heel lang met dat hoeragevoel in een vliegtuigstoel zitten. Daarom is het vandaag misschien minder spannend, maar vooral heel leuk dat je iedereen mag zien.’

Hoe denkt Van Bree haar ambassadeursrol in te vullen? ‘Wij zijn uitgekozen om wie we op dit moment zijn en daarom blijf ik doen wat ik al deed. Het gaat uiteindelijk om het lopen. Ik train momenteel voor de Boston Marathon, waar ik heel erg naar uitkijk en gewoon stoïcijns mee blijf doorgaan. En ik blijf er over bloggen.’ Toch zal Van Bree voortaan veel meer ogen op zich weten gericht.

Jeugd en toekomst
Gerrit Voortman voegt een heel andere dimensie aan het team toe. De voormalige subtopper uit het oosten is in zijn omgeving alom bekend als loper, trainer en naamgever van de Gerrit Voortmanloop.
Zijn motivatie om aan het team deel te nemen, is totaal anders: ‘Ik vind het mooi om op zo’n manier een bijdrage te leveren aan de jeugd en de toekomst. Bovendien word ik al sinds 2002 ondersteund door ASICS en is het fijn dat ik nu op deze manier zo’n mooi merk kan vertegenwoordigen.’

‘Ik begeleid bijna dagelijks heel veel atleten,’ vervolgt Voortman, ‘en verder help ik ook lopers met een beperking een hoger niveau te bereiken. Dan moet je niet denken aan zo hard mogelijk lopen, maar aan het afleggen van een kilometer zonder te wandelen. Dat kunnen voor mij ook topprestaties zijn.’

‘Wat we vandaag allemaal krijgen van ASICS is hartstikke mooi, maar het gaat er ook om wat we ervoor kunnen terugdoen. Ik blijf doen wat ik altijd gedaan heb: met een blik op de toekomst zoveel mogelijk een positieve uitstraling geven en de loopsport in de breedte promoten.’
Ook Voortman is daarom vaak actief op Facebook en Instagram. ‘Ja, je moet wel proberen in de markt te blijven.’

Trainingsweekend
De middag werd na het kleding passen  – het leek wel pakjesavond – afgesloten met een gezamenlijk run, een fotosessie en een diner. Nadat enkelen al de CPC Loop in Den Haag samen hadden gelopen, volgen binnenkort veel meer evenementen, een trainingsweekend op de Veluwe en ook internationale wedstrijden en trips.

Een sfeerverslag van zaterdag kun je bewonderen in onderstaande video en natuurlijk zijn alle leden uitgebreid op hun social media-accounts te volgen.

Fotografie: Andy Astfalck