168 marathons in 25 jaar

168 marathons liep Wim Verhage, waarvan 100 in het buitenland.

vrijdag, 18 maart 2016, 6:59
168 marathons in 25 jaar

Wim Verhage (61) liep zijn eerste marathon in 1991 in Los Angeles. Nu, bijna 25 jaar later, staat de teller op 168, waarvan 100 in het buitenland.

De hardloper uit het Zuid-Hollandse Nieuwkoop denkt nog lang niet aan stoppen. ‘Ik ben nu 61, maar ik ken iemand die 71 is en nog steeds marathons loopt. Ik hoop dat ik dat dan ook nog kan. Op de Nederlandse ranglijst sta ik trouwens nog lang niet in de top-tien met meeste marathons. Om bij de echte knoesten te komen, moet ik er nog heel wat lopen,’ zegt hij.

Enthousiast

Verhage vertelt dat hij altijd al heeft hardgelopen en dat hij snel naar de marathonafstand toegroeide. ‘Het begon met 10 kilometer en ging steeds verder. De marathonverhalen van mijn vrienden maakten me enthousiast en dus besloot ik om in Los Angeles mijn eerste marathon te gaan lopen.’

De toen 36-jarige Verhage kwam er over de streep in 3.41.07 uur. ‘Ik ging veel te hard van start en bekocht dat na 32 kilometer. Ik was helemaal leeg, maar ben toch gefinisht. Het was de zwaarste marathon uit mijn hele carrière.’

46 verschillende landen

Van de 168 marathons die hij in de afgelopen 25 jaar afwerkte, liep Verhage er exact honderd in het buitenland. ‘De 101ste staat alweer gepland. Ik houd ervan om in andere culturen te lopen en dankzij mijn baan bij de KLM kan ik voordelig vliegen. De honderdste buitenlandse marathon heb ik net in Japan gelopen. De Aziatische cultuur is echt geweldig. De mensen zijn er ook erg vriendelijk en rustig, helemaal anders dan in het Westen.’

100steWimVerhageJapan

Van het eigen Amsterdam tot het verre Oceanische eiland Guam in Micronesië, Verhage heeft over heel de wereld marathons gelopen. Maar er is er een die er bovenuit steekt. ‘De allereerste keer dat ik de marathon van Kathmandu in Nepal liep, is me altijd bijgebleven. We stonden met dertig deelnemers aan de start en liepen tussen de bussen, fietsers en zelfs varkens door! Echt geweldig. Ook de blik van de mensen op straat die je vreemd aankijken omwille van je sportkleding, zal ik nooit vergeten.’

Internationale loopmaatjes

Door de vele reizen die Verhage maakte, heeft hij heel wat internationale loopmaatjes gemaakt. ‘Ik zit er niet mee om alleen te reizen, want aan de start zie je toch vaak bekende gezichten. Die hebben net als ik de marathonpassie te pakken. Via een online forum houden we contact en spreken we soms af om samen te lopen.

Enkele maanden geleden was ik in Albanië voor een marathon, maar die werd helaas afgelast. Met enkele mensen van het forum hebben we toen zelf een route uitgestippeld en toch een marathon gelopen.’

Training

En hoeveel hij traint? ‘Een keer per week met mijn clubje en een wedstrijd in het weekend, meer heb ik niet nodig. Vroeger trainde ik veel meer, maar dat is niet meer nodig. Als je zoveel marathons hebt gelopen, dan zit die afstand in je lijf. Zoals sommige mensen altijd 5 of 10 kilometer kunnen lopen op zondag, kan ik een marathon lopen.’

Het complete overzicht van de immense inspanningen van Verhage vind je hier.

Marathons Wim Verhage in vogelvlucht

Tekst & productie: Michiel Baetens