Het geheim van de Parelloop

Drie wereldrecords werden al gelopen, op een bepaald niet vlak parcours. Hoe zit dat?

maandag, 12 maart 2018, 14:00
Het geheim van de Parelloop
FOTO: BERT PESSINK

Op zondag 18 maart staat het Limburgse Brunssum in het teken van de 30e Parelloop, onder toplopers wereldwijd bekend om zijn snelle tijden. Drie wereldrecords werden al gelopen, op een bepaald niet vlak parcours. Hoe zit dat?

‘Meedoen aan de Parelloop is voor de regionale sporter een dagje uit, lekker bewegen aan het begin van de lente met vrienden of met een bedrijventeam, we hebben een biertent, wat kinderattracties en veel support, dat spreekt aan.’ zegt Antoinette Stocker, secretaris van de Stichting Parelloop. ‘En we proberen op alles in te zetten, een kids run, een studentenloop, een business run, de recreatierun en dan onze parels, de Talent Run en de Top Run,’ Naast de lopen voor de massa steken er in het dagvullende programma twee onderdelen bovenuit.

Ten eerste is er de Rabobank Talent Run, een wedstrijd over exact 5 kilometer voor atleten tot 18 jaar. Stocker: ‘We wilden iets extra’s doen voor de jeugdige topatleten en hebben de Talent Run ontwikkeld. In Gerard Nijboer hadden we in de beginjaren een ware ambassadeur. In de huidige vorm nodigen we de talenten uit naar Brunssum, zorgen voor een overnachting en pamperen ze een beetje. Ze komen een dag van tevoren en kunnen zo onderling kennismaken en kennis uitwisselen. Ook lopen ze in teams met en tegen elkaar. De Talent Run is heel populair, waar vind je in Nederland een wedstrijd waar de eerste 50 jongens en meisjes finishers onder de 18 minuten lopen?’

Bekend is de Parelloop echter vooral door zijn internationale toploop over 10 kilometer. De Kenianen Sammy Kipketer (2001) en Micah Kogo (2009) liepen er wereldrecords. Lornah Kiplagat ook, maar dan op de 5 km (14.47), in voorbereiding op de Olympische Spelen van 2004. Luc Krotwaar (28.09) en Abdi Nageeye (28.08) verbeterden er ooit het Nederlands 10 kilometerrecord.

Hoe komt het dat het in de Parelloop zo verschrikkelijk hard gaat?

Stocker: ‘Wij denken aan een paar factoren. De toplopers komen bijvoorbeeld net uit hun wintertraining, hun focus is dan nog enorm, een maand later zijn ze al uitgeblust of komen de pijntjes. Daarnaast is het voorjaar en hebben we vaak lekker loopweer. Als laatste loopt ons parcours in een achtvorm: de lopers komen een paar keer door de Hoofdstraat waar het publiek rijen dik staat aan te moedigen. Dat geeft ze elke doorkomst weer een boost. Voor de gewone loper is ons geaccidenteerde parcours best een hele uitdaging, maar voor de toppers is het een prikkelend parcours.’

Ook dit jaar staan er weer wereldtoppers aan het vertrek, met dit jaar – naast de bekende hardlooplanden – ook een Engelse selectie. Uit Nederland verschijnt bijvoorbeeld Maureen Koster, de kersverse Nederlandse kampioene 10 kilometer, aan de start.

Stocker: ‘We gaan zeker weer voor snelle tijden, dat is altijd een doel, dat zijn we aan ons evenement en status verplicht. Met ruim 150 vrijwilligers gaan we er weer een mooie editie van maken.’

Tekst: Bert Pessink