Michael Johnson over Usain Bolt en de toekomst van de sprint

'Er is niemand zoals Usain Bolt, maar dat hoeft ook niet.'

vrijdag, 9 februari 2018, 16:35
Michael Johnson over Usain Bolt en de toekomst van de sprint

Bij de introductie van de NIKE React, in Londen, spraken we ook even met Nike-icoon Michael Johnson, de man van de dubbel (200-400 meter) in Atlanta 1996.

Wat, vroegen wij de vaste studio-analist van de BBC, zijn jouw voorspellingen voor de Spelen van Tokyo 200?

‘We gaan dezelfde namen zien als de afgelopen jaren. Op de 100 meter bij de vrouwen denk ik dat Elaine Thompson de grootste kans maakt om weer goud te winnen, maar ik verwacht dat Torie Bowie het Schippers en Thompson als underdog nog moeilijk gaat maken. Op de 200 meter voor vrouwen is er voor mij geen duidelijke favoriet. Bij de mannen ook niet, nu Bolt is gestopt. Dat maakt het ook wel zo aantrekkelijk: als Bolt meedeed op de 200 meter wist je als toeschouwer wel wie er ging winnen. De strijd is nu terug.’

Niet alleen was Bolt qua prestaties de onbetwiste winnaar, maar zijn charisma en vrolijke persoonlijkheid maakte hem ook het gezicht van de internationale atletiek. Zie je iemand dat stokje van hem overnemen?

‘Zie jij dat gebeuren? Nee, precies. Er is niemand zoals Usain Bolt, maar dat hoeft ook niet. Atletiek moet draaien om competitie, om strijd. Het is geen vriendschappelijke wedstrijd. De laatste jaren is de atletiek lui geworden. We hebben er steeds op vertrouwd dat Bolt wel zou winnen en lieten we de populariteit van de sport van hem afhangen.’

‘In de periode na mijn tijd, en voordat Bolt opkwam, was een veelgehoorde klacht dat de sprintnummers geen sterren hadden. Maar dat hoeft ook niet, je hebt competitie! De sprint draait niet om grote namen waarvan je weet dat ze gaan winnen. Als de atletiekorganisaties beter hun best zouden doen om de competitie te promoten in plaats van de grote namen, zou de atletiek veel meer publiek trekken.’

Dus Usain Bolt heeft ervoor gezorgd dat minder mensen interesse hadden in de sprintnummers omdat hij toch wel won?

‘Nee, hij heeft zeker wel nieuw publiek getrokken, maar die kwamen om hem te zien, niet voor de wedstrijd. De atletiekorganisaties worden door het afscheid van Bolt gedwongen om nieuwe manieren te verzinnen om publiek te blijven trekken en we gaan zien hoe ze dat aan gaan pakken. Hopelijk niet door op zoek te gaan naar een nieuwe Usain Bolt ‘

Toch nog even een vraag over jouw beroemde looptechniek: een van de weinige lopers die eenzelfde techniek had als jij, was Jesse Owens. Heb je bewust gekeken naar Owens tijdens trainingen of was dit gewoon jouw natuurlijke loopstijl?

‘Mijn loopstijl is nagenoeg altijd zo geweest. Pas toen ik echt mij toespitste op de sprint ben ik gaan analyseren hoe andere grote lopers liepen en zelfs toen had ik het niet door. Pas toen mijn coach in een interview zei dat ik hem deed denken aan Jesse Owens, viel het mij ook op. Maar ik denk dat velen dit niet doorhadden omdat ik 50 jaar na Jesse Owens begon met sprinten. Toen ik begon was Carl Lewis het grote atletiekicoon. En omdat mijn loopstijl zo anders was dan die van Carl Lewis, dacht men dat mijn stijl raar, of zelfs fout was. ‘