Bekentenissen van een marathondebutant (4)

De 30 km van Schoorl. Over wind, zand en hulp uit het niets.

maandag, 12 februari 2018, 14:34
Bekentenissen van een marathondebutant (4)
FOTO: ANDY ASTFALCK

De 30 km van Schoorl.

Opeens was hij daar. Ik liep alleen toen we na een kilometer of 14 de Schoorlse duinen hadden bereikt. Na 12 kilometer was ik even gestopt om mijn veters minder strak te strikken en zo was ik tussen twee groepen in geraakt. Nu, tussen het opwaaiende zand, met af en toe een fotograaf in de berm om lopers in de storm vast te leggen, had ik daar spijt van. Maar wat kon ik doen? Terwijl ik mijn opties woog (wachten of versnellen), klonk daar plotseling achter me, in een zangerig Italiaans accent: ‘I know you! From Olympic Stadium!’

Hij was klein en droeg een grote, felgele hoofdband en vertelde dat hij Gabriele heette. Ik keek achter me, of ik soms weer door een groep bijgehaald was, maar hij was helemaal alleen. Ondertussen sprak Gabriele me moed in (‘You have great pace!’) en vertelde hij opgewekt over zichzelf. Hij had een steepleverleden en ging voor een marathon eind maart. En hoe oud dacht ik dat hij was? Ik keek opzij, maar voordat ik het antwoord kon geven, gaf hij het al. Bestond deze man, of was mijn fantasie ergens in deze windstorm met me op de loop gegaan?

Na een paar kilometer verdween hij ook weer namelijk (‘I wish you luck!’) en tot de finish heb ik ‘m niet meer gezien.

Een halve marathon, zo weet ik nu, is een wedstrijd. Een 30 kilometer daarentegen, is een avontuur. Je loopt jezelf voorbij, komt jezelf een paar keer tegen, lijdt kou, zweet het uit en (maar misschien spreek ik hier slechts voor mezelf) bent blij als je een beetje aanspraak hebt. Als de marathon net zo is, maar dan langer, moet ik een blocnote overwegen.

In de trein terug uit Schoorl overigens, wist ik het pas zeker. Gabriele bestaat echt. Zijn naam, voluit: Gabriele Fantasia. Zoek hem maar op in de uitslag. Elfde plaats bij de 30 km Groet uit Schoorl Run: Gabriele Fantasia (1.52.49). Ik vond het bijna te mooi om waar te zijn.

Foto: Andy Astfalck

Vorige week: de testwedstrijd

Volgende week: Beste marathon