De marathon van Oprah Winfrey

Oprah Winrey viel kilo's af dankzij hardlopen. Sterker, ze liep zelfs een marathon.

woensdag, 29 januari 2014, 16:08
De marathon van Oprah Winfrey

Winfrey kampte met het zogenaamde jojo-effect als ze probeerde af te vallen. Ze woog honderd kilo en leek nauwelijks nog een kilootje te kunnen afvallen, ondanks dat zij nauwgezet een calorie- en vetarm dieet volgde. Oprah Winfrey heeft sinds 1993 een persoonlijk trainer in de sportfysioloog Bob Greene. Lopen is volgens Greene de beste basis voor het trainingsprogramma van Winfrey en levert veel sneller resultaat dan zwemmen of fietsen.

Oprah Winfrey’s marathon

Wandelen
Op de eerste trainingsdag wandelden Winfrey en Greene vier kilometer in een zeer rustig tempo. Op die manier kon Greene haar conditie goed bepalen. Hij vond deze goed genoeg om binnen een paar dagen het wandelen met joggen af te wisselen. Op dat moment lag haar tempo op ruim tien minuten per kilometer. Twee weken later kon Winfrey de combinatie wandelen en lopen, in genoemd tempo, tot ruim zes kilometer vasthouden.

Planning
De planning van deze trainingen was niet gemakkelijk. Vijf dagen per week stond Winfrey om vijf uur ’s ochtends op om al voor de opnames van haar show te trainen. Elke middag oefende ze voorts 45 minuten op de stairclimber, gevolgd door een krachttraining van ongeveer een half uur. Volgens Greene kan een dergelijk programma voor sommigen te zwaar zijn, zeker bij twee trainingen per dag, maar hij wilde hiermee het stofwisselingsproces in haar lichaam versnellen.

Afvallen
In de vroege zomer kwam er echt vaart in de inspanningen van Winfrey. Zij verloor elke maand, op een gelijkmatige en dragelijke manier, ongeveer vier kilo aan gewicht. En haar normale dieet hoefde daarbij niet te worden aangepast. ‘Er was één keer een kleine terugslag, ongeveer drie weken nadat wij gestart waren. Winfrey merkte dat zij was aangekomen in plaats van afgevallen.
Dit is een bekend verschijnsel bij mensen die serieus beginnen aan een trainingsprogramma’, zegt Greene, ‘maar dat extra gewicht gaat er na ongeveer een week toch gewoon af. Helaas stoppen veel mensen op het moment dat er gewicht bijkomt. Zij hebben dan een gemakkelijk excuus.’
Winfrey gaf er niet de brui aan. ‘Zij werd juist zeer enthousiast, omdat zij spoedig de enorme resultaten begon te zien’, aldus Greene. ‘Het lichaam onderwerpt zich aan fysieke wetten. Hoe meer gewicht je verliest, hoe harder je loopt, en hoe harder je loopt, hoe meer gewicht je verliest.’

Halve marathon
In juli liep Winfrey acht tot tien kilometer per dag in een tempo van zes tot zeven minuten per kilometer en was inmiddels bijna twintig kilo gewicht kwijtgeraakt. Greene besloot dat het tijd werd om aan een wedstrijd mee te doen. ‘Ik ben van mening dat een wedstrijd volbrengen de motivatie ten goede komt’, zegt Greene. ‘Het kan soms heel zwaar zijn om zonder een specifieke uitdaging een trainingsprogramma te volgen.’ Hij keek in eerste instantie uit naar een wedstrijd over tien kilometer, maar door het drukke programma van Winfrey was het onmogelijk om een geschikte race te vinden. Greene besloot uiteindelijk om veel hoger te grijpen: de halve marathon van San Diego, in augustus. Oprah Winfrey liep de wedstrijd uit in een respectabele 2.16 uur. Maar voor Oprah was dat nog niet het eindstation. Ze wilde meer…

Nieuwe uitdaging
Voor Oprah Winfrey was het uitlopen van de halve marathon een enorme stimulans en zij vroeg Greene een nieuwe uitdaging te verzinnen. Zelf dacht zij aan de hele marathon, omdat ze altijd met veel plezier naar de marathon van Chigaco had staan kijken en de deelnemers daarbij ook luid aanmoedigde. Greene remde haar enthousiasme af en maakte Winfrey duidelijk dat eerst het streefgewicht van 68 kilo gehaald moest worden.

‘Nooit vergeet ik het veertig-kilometerpunt’

68 kilo
Begin november 1993 wees de weegschaal inderdaad het genoemde gewicht aan, terwijl zij op dat moment ook een acht kilometer in veertig minuten kon lopen. Greene: ‘Ik was echt apetrots op Winfrey. Ik kreeg wel regelmatig te horen dat zij het maar gemakkelijk had met een persoonlijke begeleider/coach. Dat is echt lariekoek, want niemand kan voor jou trainen of lopen. Winfrey trainde elke ochtend en ze werkte even hard als topatleten die ik heb zien trainen. De resultaten die zij haalde, heeft ze echt zelf verdiend.’
Vanaf die dag veranderde het uitgangspunt van haar trainingsschema’s compleet. ‘Vooropgesteld was om het lichaamsgewicht van 68 kilo te behouden. Wij wisten echter ook dat zij klaar was om zich serieuzer op de loopsport toe te leggen. Daarom besloten wij om van een training die gericht was op afvallen, over te gaan naar een echte marathontraining. Wij hadden namelijk de knoop doorgehakt: Winfrey zou in 1994 aan een marathon deelnemen.’

Minder trainen
Begin januari 1994 startte Winfrey met haar marathontraining. Gek genoeg begon zij juist minder hard te trainen. Zij trainde nog maar één in plaats van twee keer per dag en ze maakte zelfs iets minder kilometers. ‘In plaats daarvan werd haar krachttraining enorm geïntensiveerd, omdat ik weet hoe sterk je lichaam moet zijn om een marathon te kunnen volbrengen. Van top tot teen moest haar gestel sterk en gezond zijn.’ Tegen de zomer liep Winfrey ongeveer tachtig kilometer per week, inclusief de lange-afstandslopen in het weekeinde. Soms klaagde zij en bleek het een echte strijd om het vol te houden. Maar Greene wist haar dan wel weer op te peppen. Winfrey bleef hierdoor gemotiveerd en hield zich strikt aan het programma. Drie maanden later voltooide zij de Marine Corps Marathon in Washington zonder ook maar één keer te wandelen.

Inspiratie
‘Nooit vergeet ik het veertig-kilometerpunt. Ik keek naar haar om en zag dat zij er nog erg goed uitzag en steeds andere lopers inhaalde. Zij straalde gewoon en er stonden tranen in haar ogen. Dit ís ‘t, dacht ik. Dit symboliseert alles: van de Oprah Winfrey die honderd kilo woog tot de persoon die dit bereikt heeft. Het was zo ontroerend. Zij had maanden geleden al lang kunnen stoppen. Zij had daar vele geldige redenen voor kunnen hebben, maar ze hield vol.Ik ben geneigd te denken dat haar vooruitgang en toewijding miljoenen mensen heeft laten zien dat zij ook hun leven in bepaalde opzichten kunnen beteren. Zij hoeven niet per se een marathon te lopen, maar kunnen bijvoorbeeld een wedstrijd over vijf kilometer als doel hebben. Of misschien willen mensen alleen maar gewicht verliezen. De veranderingen in het leven van Winfrey zijn wat dat betreft inspirerend geweest voor velen. En Winfrey zelf, zij is inmiddels een loper voor het leven.’