Lopen beschermt het geheugen

Weer je autosleutels kwijt? Train je geheugen door hard te lopen.

woensdag, 13 juni 2018, 14:00
Lopen beschermt het geheugen
FOTO: GETTY

Hardlopen stimuleert aanmaak nieuwe hersencellen.

De hippocampus is onder meer verantwoordelijk voor het geheugen en ruimtelijk inzicht. Hoe vaker je deze hersenstructuur gebruikt, hoe groter die wordt en hoe beter die functioneert. Bij ervaren Londense taxichauffeurs is het voorste deel van de hippocampus bijvoorbeeld extra ontwikkeld.

Met het klimmen der jaren wordt onze hippocampus onvermijdelijk kleiner. Dat is waarschijnlijk de reden waarom we op leeftijd wat moeilijker leren en vaker dan voorheen niet meer weten waar we bijvoorbeeld onze autosleutels hebben gelegd.

Prestaties op loopband

Toch hoef je geen taxichauffeur of hoogleraar te worden om een flink reservegeheugen op te bouwen. Ga gewoon lopen. Geregeld hardlopen bevordert niet alleen de aanmaak van nieuwe, functionele hersencellen. Bij oudere mensen bleek dat de omvang van de hippocampus sterk gerelateerd was aan hun prestaties op de loopband. Hoe beter de conditie van hart en bloedvaten, hoe groter de hippocampus en hoe beter het ruimtelijk inzicht en geheugen, ongeacht het beroep dat ze hadden uitgeoefend.

Sterk

‘Hiermee is nog niet bewezen dat geregelde lichaamsbeweging het geheugen beschermt, maar het lijkt er toch sterk op’, vertelde onderzoeksleider Art Kramer, die hier al in 2008 in Nature over publiceerde. ‘Fit zijn op latere leeftijd is toch vaak een gevolg van voldoende lichaamsbeweging in het verleden.’

Het gaat volgens Kramer om het soort geheugen dat we de hele dag door nodig hebben om een actief leven te leiden. ‘Wie op middelbare leeftijd iets aan zijn conditie gaat doen, vergroot zijn kansen om zelfs rond zijn negentigste nog zelfstandig te functioneren.’

Wil je voortaan elke dag onze Looptip en de laatste nieuwtjes op Runnersweb automatisch in je mailbox ontvangen? Meld je hier aan.

Tags: